Поддержать
Исследования

После мамонтов Почему исчезают целые виды животных и к чему приведет потеря биоразнообразия. Исследование «Кедра»

13 июня 2024Читайте нас в Telegram
Раскопки трогонтериевого слона в Пермском крае. Фото: Пермский краеведческий музей

НАСТОЯЩИЙ МАТЕРИАЛ (ИНФОРМАЦИЯ) ПРОИЗВЕДЕН И РАСПРОСТРАНЕН ИНОСТРАННЫМ АГЕНТОМ «КЕДР.МЕДИА» ЛИБО КАСАЕТСЯ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ИНОСТРАННОГО АГЕНТА «КЕДР.МЕДИА». 18+

Сегодня на Земле около 40 тысяч биологических видов находится под угрозой исчезновения. Это не первое массовое вымирание на планете, за 450 млн лет их уже было пять. Однако нынешнее, шестое, отличается от предыдущих. Ученые называют его антропогенным, так как основной причиной является хозяйственная деятельность человека.

За последние 500 лет с лица земли исчезли около 900 видов животных. Специфика нынешнего сокращения видов — его темпы, которые в 10–100 раз выше, чем в предыдущие периоды. Например, во время Великого пермского вымирания, длившегося десятки тысяч лет, Земля лишилась примерно 95% морских и до 70% наземных позвоночных видов. По данным международных экологических организаций, только с 1970 года общее поголовье диких животных уменьшилось на 69% — в основном за счет уничтожения мест обитания, охоты и загрязнения окружающей среды.

Сейчас под угрозой находятся 40 тысяч видов животных и растений: 40% видов амфибий и 25% видов млекопитающих. Они могут исчезнуть к 2050 году.

«Кедр» поговорил с морским биологом Марией Воронцовой, а также специалистом по крупным хищникам и специалистом по морским млекопитающим (эксперты попросили об анонимности). Разбираемся, почему на Земле так быстро сокращается биологическое разнообразие и чем это чревато для нас и планеты.

Почему они исчезают?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Некоторые виды исчезают по естественным причинам, например из-за изменения условий внешней среды, к которым они не успевают адаптироваться. Этот процесс может длиться тысячелетиями. Один из таких примеров — плейстоценовая мамонтовая мегафауна, которая была тесно связана с особым типом ландшафтов — тундростепями. Из-за потепления климата и таяния ледников облик местообитаний этих животных изменился. Появились обширные болота либо участки лесной растительности, сократившие площадь пригодных пастбищ, где к тому же стали выпадать глубокие снега, затрудняющие добычу пищи.

Согласно одной из наиболее распространенных гипотез, именно по этой причине за относительно короткий период исчезли мамонты или шерстистые носороги, не сумевшие приспособиться к новым условиям.

Однако есть и другая гипотеза. Она объясняет исчезновение многих представителей мамонтовой фауны их истреблением первобытными охотниками, которые начали осваивать приполярные области Евразии и Северной Америки. Эта гипотеза тоже не безосновательна. Климатическая гипотеза, например, не может объяснить, почему мамонтовая фауна успешно пережила несколько волн изменений климата до последнего потепления, случившегося около 10–12 тысяч лет назад.

Иллюстрация: Ideogram
Зоолог, специалист по морским млекопитающим:

Ответ, на мой взгляд, простой — одни виды становятся успешнее других. Например, человек — один из самых успешных видов на Земле, он хорошо выполняет биологическую функцию по расселению на планете, осваивая новые территории. Когда один вид активно расселяется, другим надо куда-то деваться. К сожалению, ресурсы планеты конечны. Поэтому у многих видов в результате человеческой деятельности нарушается или полностью разрушается среда обитания.

Наиболее известный пример пострадавшего вида — мамонты. Многие исследователи сходятся в том, что человек приложил руку к исчезновению мамонтов и некоторых других видов мегафауны. Возможно, на мамонтов повлияло и изменение климата, но, вероятно, ключевую роль все-таки сыграл человек. Интересный факт: на материке мамонты исчезли 9 500 лет назад, но на не освоенном человеком острове Врангеля в Арктике мамонты прожили еще почти 5 000 лет.

Мария Воронцова, морской биолог:

До появления Homo sapiens, который стал преобладать над всеми другими видами и в значительной степени разрушать экосистемы Земли, был некий баланс в экосистемах и биоразнообразии. Работали принципы эволюции и отбора. Но появился наш вид с развитым мозгом и начал преобразовывать природу. Влияние человека на планету настолько сильно, что мы сталкиваемся с исчезновением целых экосистем, а значит, биоразнообразия. Не зря появилось понятие «антропоцен».

Люди занимают очень много места — население планеты сегодня насчитывает около 8 млрд.

Эксперты говорят, что для поддержания жизни такого количества людей уже необходима площадь, равная четырем с половиной поверхностям Земли.

Огромные территории заняты сельским хозяйством: засеяны сельхозкультурами, отданы под пастбища и выращивание кормов для животноводства. Кроме того, человеческая деятельность сопровождается загрязнением атмосферы, почвы, рек и океанов. Выбросы парниковых газов в атмосферу не только провоцируют глобальное потепление. СО2 растворяется в воде, что приводит к подкислению мирового океана. А повышение кислотности воздействует негативно, например, на морских обитателей, строящих известковые раковины.

Кого конкретно уничтожил человек?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Если говорить об антропогенных причинах [исчезновения видов], то примеров масса. Один из классических — странствующий голубь. Популяция этого североамериканского вида насчитывала несколько миллиардов особей и исчезла из-за неконтролируемой охоты и уничтожения среды обитания. Последняя особь в природе была убита в 1901 году. В 1914 году умерла последняя птица в зоопарке.

Другой пример — стеллерова корова, морское млекопитающее, обитавшее у побережья Командорских островов. В 1741 году этот вид был впервые описан натуралистом Георгом Стеллером, участником экспедиции Витуса Беринга, а уже в 1768 году — полностью истреблен из-за хищнического промысла. Медлительность и апатичность этих животных значительно облегчала промысел. Из-за небольшого размера популяции (около 1,5–2 тысяч особей) потребовалось всего несколько десятилетий для полного уничтожения вида.

Еще пример — туранский тигр (это не отдельный вид, а подвид — географическая форма), когда-то широко обитавший в Средней Азии, Закавказье и частично на сопредельных территориях, включая Иран, Афганистан и Турцию. Эти тигры были тесно связаны с пойменными тугайными лесами, которые широко осваивались человеком под сельхозугодья. Это лишило тигров среды обитания, что стало главной причиной их исчезновения, хотя охота на тигров также велась. Последние особи исчезли в середине XX века.

Если говорить о крупных млекопитающих, есть две основные причины, угрожающие их существованию: разрушение или деградация местообитаний в результате вырубки лесов, добычи полезных ископаемых, пожаров и других антропогенных воздействий и прямое истребление человеком. На примере того же тигра можно оценить масштабы этого процесса.

Например, на начало ХХ века на нашей планете обитало 9 подвидов тигра, а общая его популяция оценивалась примерно в 100 тысяч особей. К настоящему времени в природе сохранилось только 6 подвидов — исчезли яванский, балийский и туранский тигры.

Популяция по современным оценкам не превышает 3 тысяч особей, то есть за сто с лишним лет она сократилась в десятки раз, а прежде сплошной ареал теперь представлен сильно фрагментированными изолированными очагами, что еще больше осложняет перспективу сохранения этого вида.

Мария Воронцова, морской биолог:

В XIX веке Северную Америку населяли огромные стаи странствующих голубей, составляя около 40% всех птиц. На протяжении ста лет человек их уничтожал: птицы ценились не только как источник пищи, но и в текстильном производстве — перьями набивали подушки. К началу XX века этот многочисленный вид птиц был полностью истреблен.

Недопустима ситуация, когда люди начинают регулировать численность видов. До появления человека это происходило естественным образом: мы знаем, что 99% видов, когда-то живших на Земле, исчезли естественным образом. Но продолжительность существования одного вида — от миллиона до десяти миллионов лет. Экосистемы были достаточно сбалансированы. Известно, что природные катаклизмы и изменения климата приводили к изменениям в экосистемах, исчезновению одних видов и эволюционированию других. В покрытой льдом Антарктиде найден уголь — то есть там когда-то росли леса. На севере Евразии был океан, и даже в Подмосковье можно найти окаменелые кораллы, скелеты белемнитов (головоногих моллюсков — прим. ред.) и другие морские окаменелости.

Коммерческая эксплуатация диких животных и охота очень опасны для биоразнообразия и выживания отдельных групп животных. Известно множество фактов интенсивного перевылова рыбы, в результате которого требовались десятилетия на восстановление видов. Например, перевылов трески в Северной Атлантике у берегов Канады.

В результате китобойного промысла в Атлантическом океане была полностью уничтожена популяция серых китов. А когда-то самые многочисленные в Северной Атлантике гладкие киты сейчас насчитывают не более 300 особей. Непонятно, удастся ли сохранить эту популяцию, находящуюся на грани исчезновения. Еще один пример — каспийский тюлень, охота на него интенсивно велась в коммерческих целях в 1990-е и 2000-е годы. Сегодня вид внесен в Красную книгу. Ослабленная популяция плюс загрязненное Каспийское море — тюлени начали болеть и массово гибнуть.

Каспийский тюлень. Фото: Евгений Полонский

Что будет если, например, исчезнут тигры на Дальнем Востоке?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Тигр — индикатор состояния всей экосистемы дальневосточных хвойно-широколиственных лесов. Прежде всего его место займут волки, а также бродячие и одичавшие собаки, которые избегают мест постоянного присутствия тигров. Считается, что воздействие хищничества волков и волкособачьих гибридов на популяции копытных значительно превышает аналогичное воздействие со стороны тигра. Поэтому с точки зрения того же охотничьего хозяйства тигр более выгоден, чем волк и одичавшие собаки.

Исчезновение тигра — сигнал, что мы достигли предельной стадии деградации природного комплекса. Это будет не только потеря одного вида — ухудшатся условия существования других организмов, человека в том числе. Наша среда обитания ухудшится. Это значит, что наше общество еще недостаточно зрелое, раз мы не сумели сохранить такую уникальную экосистему, ведь именно на людях лежит ответственность за судьбы других видов.

Почему лишних не бывает

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Каждому виду отведена своя уникальная роль в экосистеме, лишних видов не бывает. Все переплетены многогранными межвидовыми связями — для животных это в первую очередь пищевые цепочки. Если исчезает второстепенный вид, выпадает одно из звеньев и экосистема неизбежно беднеет, упрощается. Но при этом может сохранять относительную устойчивость за счет других второстепенных видов с близкими функциями. Но если исчезает ключевой вид, то экосистема быстро деградирует и разрушается.

Например, лосось в сравнительно бедных северных экосистемах тихоокеанского побережья приносит из океана биогенные вещества, которые питают не только животных, но и почвы и растительность. Уничтожение нерестовых рек, чрезмерный вылов лососевых, исчезновение их популяций из-за действий человека привели к потере многих локальных экосистем.

Тот же кедр корейский для юга Дальнего Востока — средообразующий вид, на нем завязана вся экосистема кедрово-широколиственных лесов. Его орехами питается более 50 видов млекопитающих и птиц.

Сопутствующий кедру вид — это дуб монгольский. Наряду с орехами его желуди также являются основным кормом для многих животных. Вырубка кедрово-широколиственных лесов привела к значительному сокращению биомассы орехов и желудей, нарушению естественных циклов плодоношения кедра и дуба, что теперь негативно отражается на том же тигре, который венчает эту экосистему через пищевую цепочку «орехи/желуди — кабан — тигр».

Зоолог, специалист по морским млекопитающим:

На примере сайгака можно проиллюстрировать процессы внутри отдельных экосистем, когда исчезает доминирующий вид. Сайгак — парнокопытное, представитель семейства антилоп. В XVII веке сайгаки считались самым многочисленным видом в Евразии. В научной литературе можно встретить упоминания о миллионных стадах этих животных. Сейчас популяция сайгаков, обитающая в России на территории северо-западного Прикаспия, снизилась до 6,5 тысяч (общую численность сайгака в Казахстане оценивают почти в 2 млн особей — прим. ред.). Причины — в первую очередь перепромысел вида. Популяции также трудно восстанавливаться из-за недостаточных площадей под пастбища — на территориях обитания сайгака человек теперь пасет скот, создает каналы мелиорации, о которые сайгак во время миграции ломает ноги. Плюс по-прежнему большую роль играет спрос на рога сайгака, ради которых процветает браконьерство.

Парнокопытные имеют большое влияние на среду своего обитания, они едят растения, вытаптывают грунт, формируют вокруг себя определенную экосистему. Перестав скакать по степи, сайгак перестает влиять, например, на сообщества трав и растений. Соответственно, с исчезновением сайгаков меняется сложившаяся экосистема. Это может привести к исчезновению привычной среды обитания для живущих в этих степях насекомых, грызунов и других животных.

Можно говорить и о плохо предсказуемых последствиях исчезновения недоминирующего вида.

Пресловутый пример с истреблением воробьев в Китае, где кампания по уничтожению этих птиц привела к размножению вредителей, гибели урожая и в итоге — голоду. Мы не можем точно предсказать, как повлияет исчезновение одного вида на все остальные.

Но бывают и обратные ситуации — привнесение нового вида, интродукция. Например, тот же камчатский краб, которого переселили в Баренцево море. Его неконтролируемое размножение и расселение поставило под угрозу исчезновения местные виды. И ведь это не было случайностью — ученые разработали программу интродукции камчатского краба в новую среду обитания. Переселение начали осуществлять в 1960-е годы, а в 1992 году ученые объявили, что краб успешно прошел первые стадии своей адаптации и создал растущую и самовоспроизводящуюся популяцию. Заселение камчатских крабов стало угрозой для местной фауны. Краб всеяден и прожорлив, а в новой среде обитания он не имеет естественных врагов. Такое неконтролируемое размножение интродуцированного вида несет угрозу местной флоре и фауне.

Камчатский краб. Фото из соцсетей
Мария Воронцова, морской биолог:

Возьмем Арктику и Антарктику — там мало видов, но как правило, численность их довольно высока. Например, в Антарктике 17 видов пингвинов. Они питаются крилем, пингвинами же кормятся тюлени. При вымирании пингвинов питание, допустим, леопардовых тюленей становится проблемой.

При уменьшении количества криля исчезает кормовая база китов в Южном океане. Если человек начнет усиливать промысловую добычу криля, то пингвинам и китам станет нечего есть — экосистема будет деградировать.

Приведу пример взаимосвязей в экосистеме: во время советских ядерных испытаний на Новой Земле на скалах исчезли птичьи базары. Птицы в период расцвета птичьих базаров оставляли в море колоссальное количество птичьего помета — естественного органического удобрения для развития фитопланктона, которым кормился зоопланктон, которым в свою очередь питалась рыба. Из-за ядерных испытаний птичьи базары в значительной степени вымерли или сократились, гуано стало мало, как следствие, существенно снизилось количество промысловой рыбы и сократились уловы в Баренцевом море.

Какие виды самые уязвимые?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Если говорить о лесах юга Дальнего Востока, где на северном пределе своего ареала обитает множество южных азиатских видов, то это в первую очередь виды, тесно связанные либо с коренными лесами, либо с узколокальными местообитаниями. Например, гималайский медведь, тигр, харза, горал, леопард, реликтовый дровосек, рыбный филин и другие. Среди растений — тот же женьшень. Эти виды у нас изначально оказываются в уязвимом положении в силу экстремальных условий существования по естественным причинам. Поэтому они становятся и наиболее чувствительны к антропогенным воздействиям: лесозаготовкам, добыче полезных ископаемых, браконьерству и другим видам человеческой активности.

Каланы. Фото из соцсетей
Зоолог, специалист по морским млекопитающим:

Можно упомянуть каланов — это хищные морские млекопитающие из семейства куньих, промысел которых велся ради ценнейшего меха. В результате их численность с сотен тысяч животных снизилась до нескольких сотен на Курилах и Камчатке. 

Другая важная история — серые киты, которые обитают в водах Сахалина. Охотско-корейская популяция серых китов в какой-то момент считалась совсем исчезнувшей. Но потом выяснилось, что популяция каким-то чудом сохранилась и насчитывает порядка 20 особей. В отсутствие промысла год за годом она восстанавливалась и достигла около 200 особей. В начале 2000-х годов трубы от нефтегазовых месторождений должны были проложить через место нагула серых китов, где они пасутся, питаются и набирают вес перед миграцией. Была проведена большая кампания в защиту китов, в ходе которой удалось убедить бизнес и государство изменить маршрут трубопровода. Несмотря на этот успех, охотско-корейская популяция серых китов находится в сложной ситуации. Если еще недавно за летний период регистрировали более сотни китов и регулярно видели мам с детенышами, то два года назад встретили всего семь особей. Что сегодня происходит с этой популяцией, до конца непонятно.

Получается, что мамонты, сайгаки, каланы, серые киты и многие другие виды исчезли или находятся на грани исчезновения из-за того, что человек вел на них охоту и активно изменял их места обитания.

Серый кит. Фото: José Eugenio Gómez Rodríguez

Что можно сделать для предотвращения гибели живых существ?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Сохранять их уцелевшие местообитания, создавать новые особо охраняемые природные территории, бороться с незаконной охотой.

Зоолог, специалист по морским млекопитающим:

В мире существует алгоритм спасения — нужно выделить место, которое критически важно для выживания вида (допустим, зоны гнездования, если говорить о птицах, или места нагула, как в случае с серыми китами), или зону, в которой находится ядро популяции. Выделенная территория нуждается в охране, чтобы беспокойства со стороны человека не было вовсе или оно было минимальным. В зависимости от степени важности территории для вида или группы видов, ей придается советующий статус охранности: заповедник, национальный парк, заказник или памятник природы.

Кроме того, нужно менять потребительские привычки — количество людей на планете растет, одновременно с этим повышается и расширяется потребление ресурсов.

Сегодня каждому из нас необходимо пересматривать свое отношение, например, к покупкам: всегда ли они необходимы? Может быть, старая вещь вам еще послужит, если привести ее в порядок или починить.

Что будет с человеком, если другие виды исчезнут?

Зоолог, специалист по крупным хищникам:

Человек лишится собственной среды обитания — ведь это только иллюзия, что мы сумели отделиться от природы. Мы по-прежнему ее полноценная часть и все так же зависим от ее состояния. Но пилим сук под собой, лишая себя будущего.

Зоолог, специалист по морским млекопитающим:

Людям естественно существовать в гармонии с природой, это создает комфортные условия для жизни, хорошо влияет на физическое и ментальное здоровье. Именно поэтому появляется зеленая архитектура — когда растения становятся частью балконов, стен и крыш современных зданий. Кроме того, надо понимать, что человек состоит из разнообразных химических элементов и, чтобы все эти необходимые ему элементы попали в организм, нужны качественная вода, воздух, продукты питания. Например, чтобы выращивать растения, даже «одомашненные» виды, нужна определенная экосистема — разные беспозвоночные, которые будут рыхлить землю и будут опылять; птицы, которые будут поедать вредителей.

Все должно существовать в гармонии и балансе. Поэтому если мы хотим сохраниться как вид, прежде всего мы сами заинтересованы в сохранении баланса видов и биоразнообразии.

Мария Воронцова, морской биолог:

Под биоразнообразием понимается разнообразие видов и экосистем. У нас осталось не так много времени, чтобы действовать и сохранить жизнь на Земле.

Сельскохозяйственные животные, как правило, генетически не разнообразны, эти виды имеют очень бедное биоразнообразие. Так же обстоит дело и с растениями. За прошлый век мы потеряли 90% сортов сельскохозяйственных растений, выведенных человеком. Это чудовищное пренебрежение наследием, которое оставили нам предыдущие поколения.

Мы должны быть мудрее, чем сейчас. Люди ведут себя очень безответственно. Надо понимать, что от нас зависит выживание как самого человека, так и всей природы. Мне кажется, сейчас это абсолютный приоритет для человечества. У нас осталось очень мало времени, примерно десять лет, так считают эксперты. За это время процессы станут необратимыми — океан нагреется, течения изменятся и климат тоже. Земля перестанет справляться с нагрузкой, которую человек создает своей деятельностью. Без сохранения разнообразия видов и экосистем на Земле люди обрекают себя на вымирание.

Подпишитесь, чтобы ничего не пропустить

Facebook и Instagram принадлежат компании Meta, признаной экстремистской в РФ

Пробочный эффект

Разбираем экологические последствия антиалкогольной кампании в СССР

«Легче его через психиатрию удавить»

Как против экоактивистов в России применяют судебную медицину

С нами или без нас

Как законы биологии определяют будущее человечества. Отрывок из книги «Естественная история будущего»

«Мы действительно последнее поколение»

В Европе массово преследуют климатических активистов. Но их протест становится лишь радикальнее

Затопит ли Петербург через 30 лет?

Разбираем план адаптации города к изменению климата